Headline

< terug

Ze groeide op in Siberië en woonde tijdens het laatste jaar van de middelbare school in een internaat, deed aan kungfu en traditionele boeddhistische meditatie, maar ze had geen interesse in het christelijk geloof. Dat veranderde toen ze een aantal jaren later thee ging drinken met haar goede vriendin uit het internaat, Olya ... Tanya Drop vertelt:

‘Ik merkte dat er iets aan Olya veranderd was. Ze was altijd vooral bezig met haar carrière en haar werk. Dat nam haar volledig in beslag, maar maakte haar niet gelukkig. Nu zag ik dat ze anders was, alsof haar hart veranderd was. Nieuwsgierig vroeg wat er gebeurd was. Heel voorzichtig antwoordde ze: “Ik ga naar de kerk.” Ik was geschokt en geloofde niet dat het waar was. Dit was niet de vriendin die ik kende, door haar achtergrond zou ze deze dingen nooit interessant vinden. Dus ik kon me niet voorstellen dat ze daar iets mee zou willen. Maar toch was de verandering duidelijk zichtbaar. Als dit echt waar was dan doet dit geloof echt iets met je op een diepe manier. Het maakte me nieuwsgierig.’

‘Bij de volgende ontmoeting zie ik dezelfde uitstraling. Olya vroeg of ik mee wil doen aan de Alpha-cursus. Dat leek me wel wat. Bijzonder vond ik het samen bidden. Dat trok me enorm aan. Eigenlijk geloofde ik niet in God. Maar als ik probeerde wat tegen Hem te zeggen, dan merkte ik dat er iets was: ik praatte niet tegen een muur. In mijn huis begon ik ook met God te praten.’

‘Voorzichtig ging ik kleine stukjes in het Evangelie lezen en bleef ik contact houden met de christenen die ik had leren kennen op de Alpha-cursus. Op een dag zei een van hen tegen mij: “Je moet gewoon een keus maken als je met God wil leven.” Dat zette mij aan het denken en ik besefte dat ik na mijn onderzoek voor die keus zou komen te staan. Waarschijnlijk had God veel geduld met mij, maar ik wist dat ik verder moest of het allemaal moest vergeten. Uiteindelijk kwam het moment waarop ik ja tegen God zei. Ik was thuis, het was best laat. Ik sloeg de Bijbel open bij de Bergrede en op dat moment, terwijl ik las dacht ik: dit is gewoon waar wat daar staat, zo werkt het. Het maakte mij nederig, want ik besefte dat als Hij er is, dan is Hij groter dan ik.’

‘Ik zei tegen God: Jij bent cool en het is waar wat hier staat. Ik wist dat Hij mij hoorde, mij begreep en mij zag. Hij was zo reëel en zo dichtbij! Dat had ik nog nooit eerder zo ervaren. En in mijn hoofd kreeg ik een mooie gedachte die ik nooit zelf zou kunnen bedenken: alles zal goed met jou zijn. Zoiets zou ik echt niet zelf zo kunnen zeggen.’

‘Ik was zo intens blij en had het gevoel dat ik het Licht had gezien, al voelde ik mij niet meteen een christen. Ik had nog steeds veel vragen, maar ik wist dat God er was. Ik ging naar de kerk en na een tijdje mocht ik ook zelf de Alpha-cursus geven. Via een van die trainingen ontmoette ik mijn Nederlandse man. Samen kozen we ervoor om in Nederland te gaan wonen en werken. En nu mag ik in Nederland werken bij 24-7 Prayer.’

Interview: Jeanette Vos – Spek
Fotografie: @Mirjam van Klaarbergen Photography