Headline

< terug

Als zoon van een Somalische moslim en een Nederlandse christen is het voor Elian Yahye (18) een droom: werken bij de Verenigde Naties. ‘Daar kan ik wereldproblemen als ongelijkheid en armoede oplossen’. Nu, op zijn achttiende, lijkt deze droom al uitgekomen. Sinds dit jaar is Elian VN-jongerenvertegenwoordiger: ‘Ik zie het als een test, is dit echt wat ik wil?’
 
Is Elian Yahye de nieuwe Barack Obama? Allebei opgegroeid in twee werelden, dezelfde idealen en allebei willen ze mensen met elkaar verbinden. ‘De vergelijking met Barack Obama wil ik zelf niet trekken, maar er zijn overeenkomsten. We zijn allebei opgegroeid in twee werelden. Ik als zoon van een moslimvader en een moeder die in God gelooft. Als klein jochie hoorde ik de verhalen van mijn vader die moest vluchten naar Nederland. In Somalië had hij te maken met armoede en oneerlijke machtsverhoudingen. Ik was nieuwsgierig naar zijn verhalen, ik vond het ook wel fascinerend. Naarmate ik ouder werd begon ik mij steeds meer te interesseren in de wereldpolitiek en groeide bij mij het besef: hier wil ik wat aan doen. Mijn kinderdroom was dan ook om Secretaris-generaal te worden bij de Verenigde Naties.’
 
Bij de droom wordt een passende studie gezocht en Elian komt uit bij Internationale Betrekkingen en Organisaties in Leiden. Daar komt hij ook in aanraking met Navigators. ‘Eigenlijk wilde ik geen lid worden van een christelijke studentenvereniging, ik was het christelijke wereldje een beetje zat. Toch merkte ik tijdens de kennismaking dat de vereniging mij aansprak en wilde ik het een kans geven. Sindsdien ben ik lid.’
 
Minderheden
De functie van jongerenvertegenwoordiger bij de Verenigde Naties kwam vorig jaar op het pad van Elian: ‘Ik heb er niet bewust naar gezocht, ik zag de vacature en ben gaan solliciteren. Toen ging het heel snel. Het is ook een soort verkiezing. Je gaat met andere kandidaten in debat, kiest een onderwerp waar jij je hard voor zou willen maken en gaat ook op campagne om stemmen te winnen.’
Tijdens de Nacht van de VN wint de ambitieuze student de verkiezing en is hij voor de komende twee jaar voor de Nederlandse jongeren de stem bij de VN. Opkomen voor minderheden is het doel van Elian in zijn nieuwe functie. En dat is een onderwerp wat uit zijn hart komt: ‘Ik weet hoe het is om een minderheid te zijn. Doordat ik ben opgegroeid in twee werelden, voelde ik mij nooit ergens echt thuis. Ik wil in New York (hoofdkantoor van de VN) aandacht vragen voor kwetsbare minderheden. Voorbeelden zijn jongeren met een handicap of jongeren die kampen met een drugsverslaving. Hoe zit dat in andere landen? Hoe kunnen we hen beschermen of helpen? Dit onderwerp wil ik op de agenda zetten en ik wil hen een stem geven in de VN.’ Of er geluisterd wordt naar die jongen uit Nederland? ‘Je bent onderdeel van de Nederlandse delegatie en die wordt serieus genomen bij de Verenigde Naties, dus dat zit wel goed.’
 
Wereldverbeteraar
Zijn strijd voor een betere wereld komt voort uit geloof, maar Elian is ook eerlijk: ‘Ik ben nog zoekende. Anderen helpen is iets christelijks, maar in de VN spreek ik niet als christelijke jongere uit Nederland. Ik spreek als een Nederlandse jongere, dat is mijn taak: het vertegenwoordigen van alle Nederlandse jongeren. Maar je identiteit kun je nooit scheiden van je daden.’
Navigators helpt hem om verder te zoeken en zijn verhaal te blijven vertellen: ‘Door de vereniging blijf ik bezig met ‘serieuze’ dingen en leer ik om erover te praten. Naastenliefde en verantwoordelijkheid nemen. Daar draait het wat mij betreft om.’ Andere studenten zou Elian willen aansporen om meer naar buiten te treden: ‘We hebben de neiging om naar binnen gekeerd te zijn, maar houd een blik op de wereld, zoek naar je drijfveren en neem je verantwoordelijkheid om de wereld een stukje eerlijker te maken.’
 
Interview en foto: Anne Grijzenhout