Headline

< terug

Het contact met Navigators bleek van fundamenteel belang voor Jan van der Graaff, zowel voor zijn geloof als bij het vinden van een levenspartner. Maar dat hij er als manager bedrijfsvoering zou gaan werken was nooit bij hem opgekomen …
 
 
‘Als jongste van een gezin van zes jongens steek je veel van je oudere broers op. Mijn oudste broer ging als eerste studeren, in Leiden, en kwam daar in aanraking met Navigators. Zijn positieve verhalen raakten me. We gingen als gezin naar de gereformeerde kerk, maar door de invloed van zijn verhalen voelde het voor mij daar minder levend. Wat mijn broer (en inmiddels ook mijn andere broers) lieten zien greep me, het geloof werd concreet en persoonlijk. Toen ik vijftien was mocht ik naar de Captains Club en zo begon mijn verhaal met Navigators. Ik heb daar mijn keuze voor Jezus gemaakt, bijna vanzelfsprekend, na alles wat ik al via mijn broers hoorde. Heb vele jaren meegedraaid en mocht uiteindelijk ook een kring leiden.
Tijdens mijn korte periode als student was ik geen lid van Navigators, maar ik kreeg wel het een en ander mee, omdat ik in een huis met Navigators woonde. Op een van die avonden heb ik mijn vrouw ontmoet. Ik bleek haar al te kennen, want ook zij was actief geweest bij de Captains Club. We hebben dus beiden onze wortels bij Navigators liggen. Na ons huwelijk besloten we om samen actief te blijven in de PKN als jeugdouderling, om net als bij de Captains Club, de jeugd bij ons thuis uit te nodigen.’
 
Ondernemen
‘Mijn studie voor industrieel ontwerper was geen goede keus, het was te technisch. Mijn vader vroeg of ik in zijn bedrijf wilde komen, hij zag in mij zijn opvolger. Met een avondstudie ging dat prima. Zo werd ik uiteindelijk, met veel plezier, jarenlang ondernemer. Toch merkte ik dat ik vooral genoot van het opzetten en uitbouwen van iets nieuws. Als het eenmaal goed draait wordt het snel routine.’
Jan laat zijn bedrijf overnemen en leest een advertentie van Duinrell. ‘Het was de tweede keer dat die advertentie geplaatst werd en dat heb ik als een wonder ervaren. De tekst sprak me enorm aan. Ze zochten iemand die orde op zaken kon stellen en technisch onderlegd was. Dat paste bij me. Tien jaar lang heb ik er met veel plezier gewerkt tot de directeur mijn functie gaf aan een van zijn relaties. Het werd tijd voor iets anders.’
 
Navigators
‘Mijn vrouw en ik zijn bevriend met Bob en Annemieke Esmeijer. Zij wisten niet dat ik op zoek was naar een nieuwe baan, maar op een zonnige middag in de tuin vroeg Bob opeens: “Wil jij niet bij mij in het managementteam komen?”. De timing van die vraag was perfect, maar ik wist niet wat werken bij Navigators inhield. Ik wist wel dat Bob niet de enige was die over zo’n aanstelling beslist. Maar het moment voelde zo bijzonder en zo door God geleid dat we het serieus moesten overwegen.
Ik had wel wat twijfels. Zouden we professioneel bij elkaar passen, zou het werk me echt liggen? Maar het bijzondere was dat mijn vrouw, die in ons huwelijk vaak moeite had met de onzekerheid die je als ondernemer hebt, aangaf dat ze hier een zeer goed gevoel over had.
Uiteindelijk werd ik uit de kandidaten gekozen. En alhoewel ik dit echt als leiding van God ervoer, moest ik nog wel even zoeken voordat voor mij de puzzelstukjes in elkaar vielen. De bedrijfsvoering had bij Navigators lang een ondergeschoven rol en daar verandering in aanbrengen is wat mij werd gevraagd. Dat doe ik graag. Want het werken op kantoor, op de achtergrond, is net zo’n belangrijke bediening als het werk in het veld. Dat laatste is niet mogelijk zonder het eerste.’
 
Plannen
‘Naast het bovenstaande ga ik inventariseren hoe processen gaan en vandaaruit ga ik kijken hoe we deze processen kunnen verbeteren. Zo gaan we stap voor stap aan de slag.  Wat ik enorm belangrijk vind is dat iemand op de juiste plek zit. Dat het werk wat hij doet bij hem past. Mijn collega’s zijn enorm gedreven en gemotiveerd, maar dat kan ook een valkuil zijn. Doorgaan bij ziekte of het werk op een andere dag inhalen gebeurt vrij veel. Ik wil zorgen dat mensen op de goede plek zitten met de juiste randvoorwaarden. Bij Navigators werken moet leuk zijn. Verder wil ik graag meer samenwerking met de andere organisaties op dit terrein. Samen dingen inkopen bijvoorbeeld, of samen dingen oppakken zoals met de trainingen rondom fondswerving al wordt gedaan. Ik denk dat dit goed is voor de efficiëntie, maar ook voor de relatie onderling.’
 
Wie is God voor jou?

‘God wordt gedurende mijn leven meer en meer mijn vriend. Door het leven en ook door situaties zoals hoe ik dit werk aangeboden gekregen heb, voel ik zijn ‘hug’.’
 
Interview: Marieke Boersma-Lensen
Fotografie: @Mirjam van Klaarbergen Photography