Headline

< terug

‘Ik zag in Ronald en zijn vrouw de passie waarmee ze zich inzetten voor God. Ik vond het boeiend hoe actief ze in de kerk waren. Hij heeft ons betrokken in het gemeenteleven. Dat is iets waar ik tegen opkeek.’ Elain Kouwer (30 jaar) is jongerenwerker in de Gasthuiskerk in Middelburg (CGK). Ze kwam samen met haar vriend (inmiddels man) Ruben in deze kerk terecht na een gezamenlijke zoektocht.

Elain leefde niet altijd met God. Ze was zestien en had verkering met Ruben toen hij zei dat hij met haar wilde praten. ‘Ruben vertelde dat hij wel verder met me wilde, maar dat het voor hem belangrijk was dat ik meeging naar de kerk om te zien wie God was.’ Elain stond daar voor open. Toen een klasgenoot voorstelde om samen Alpha - Youth te gaan doen, deed ze mee.
‘Ik was zoekende en stelde kritische vragen. Op een gegeven moment kon ik er niet meer omheen dat de God van de Bijbel daadwerkelijk bestond. Het was voor mij een te compleet verhaal om te kunnen ontkennen. Ik heb in de mensen van Alpha ook Gods liefde leren herkennen.’

Op zoek
Na de Alpha - Youth kwamen Elain en Ruben in de Gasthuiskerk waar ze Ronald en Cindy ontmoetten. Het begin van een vriendschap tussen de twee stellen. Elain: ‘Daar is Ronald wel een ster in: dat hij nieuwe mensen aanspreekt, mensen op de koffie vraagt. We hebben dus een paar keer koffie gedaan. Ik deed kinderwerk met zijn vrouw en zo zijn we vrienden geworden. Dan heb je het natuurlijk ook veel over de kerk en het geloof. Op dat moment was hij echt een voorbeeld voor mij.’
Elain kreeg het verlangen om zelf een Alpha - Youth te starten in de kerk. ‘Ik had een klik met jongeren en denk echt dat God dat geeft. Als jongere was ik zelf een draak. Voor ik tot geloof kwam deed ik alles wat niet mocht, dus ik ben er ook niet bleu van als ze het over allerlei problemen hebben. Ze zijn allemaal zoekend. Drugs en dat soort dingen doe je als je op zoek bent. Hoe mooi is het en hoe groot is de uitdaging om ook die jongeren warm te maken voor de Heer! Dat verwacht niemand, juist als zo’n stoere bink zijn hart aan Jezus geeft. Dat vind ik echt mooi.’

Nieuw leven
‘Twee jaar geleden kwam Jaron als deelnemer op de Alpha. Hij was ook zoekende. Ik zag in Jaron ook zo’n draakje dat alles deed wat niet mocht. Toen hij zijn hart aan Jezus gaf en brak met zijn verleden, was hij een enorme inspiratiebron. Er zijn altijd gasten die ook dat soort dingen meemaken en dan is hij een voorbeeld waar ze zich aan op kunnen trekken. Hij kent het nieuwe leven.’
‘Ronald heeft mij een hele positieve kijk gegeven op de gemeente en daardoor is het voor mij vanzelfsprekend om je actief in te zetten in je gemeente. Dat was het voorbeeld dat ik van hem mee kreeg. Ik trek Jaron ook bewust het gemeenteleven in.’
Elain zag in Jaron een potentiële leider en vroeg hem als co-leiding van Alpha - Youth. Dat groeide uit tot een vriendschap. Zoals Ronald met Elain een relatie opbouwde, zo bouwt Elain met Jaron een relatie. ‘We hebben vaak na de Alpha een terrasje gepakt en dan hadden we diepe gesprekken. Die radicaliteit die Jaron heeft, vond ik heel bijzonder. We zijn samen een zoektocht naar verdieping in het geloof gestart.’

Medestrijder
‘Het is megabelangrijk om oren en ogen te hebben voor individuen. Jongeren stappen niet op je af. Wij moeten uit onze comfortzone stappen: Durf ze aan te spreken en uit te nodigen, dat is helemaal niet gek. En dan luisteren zonder te adviseren. Bouw een vriendschap op, heb oprecht interesse. Zoek een balans tussen samen leuke dingen doen en samen bidden.’
‘Jaron doet dat nu ook met anderen. Hij investeert heel bewust in individuen. Dan denk ik: hij heeft het gesnapt. Dat maakt me trots en het is iets waar ik respect voor heb. Hij snapt het, hij doet het gewoon, op zijn eigen initiatief. Hij bewandelt zijn eigen weg daarin. Het geeft me het gevoel dat ik een medestrijder heb. Een medestrijder voor het Evangelie.’


Interview: Matthijs den Dekker