Headline

< terug

‘Een vriend zei eens tegen me: Is studeren het enige wat je in je studententijd wil doen? Deze opmerking heeft God als een zaadje in mijn hoofd geplant. Het leidde er uiteindelijk toe dat ik vorig jaar via Navigators Missions ben uitgezonden naar Birmingham in Engeland. Daar heb ik een half jaar met de lokale Navigators meegewerkt. Het werd een mooie invulling voor de periode tussen mijn bachelor- en mijn masterstudie en ik ontdekte dat het werk van Navigators veel groter is dan ik dacht. Er zijn mensen actief in meer dan honderd landen!’

Aan het woord is Joep Blanksma, een techneut uit Enschede, die inmiddels terug is in Nederland om zijn master Sustainable Energy Technology af te ronden. ‘Ik heb ontzettend veel geleerd van de ervaring in Birmingham!’

Uitdagende voorbereiding
‘De voorbereiding voor mijn missie was uitdagend. Je moet in een land waar je nog niemand kent contacten opdoen, een plek regelen om te verblijven, je hebt een visum nodig en een manier om je reis te bekostigen. Zo moesten er veel praktische dingen geregeld worden. Door corona was het onzeker wat ik kon bijdragen, maar God gaf me de innerlijke overtuiging dat het wel goed zou komen, ondanks de onzekerheden.
Wat ik anderen wil meegeven die een missionair tussenjaar voorbereiden, is het belang van een goede mindset. Je moet jezelf willen uitdagen, een pionier zijn, initiatief kunnen nemen, bepaalde angsten overwinnen. Je hebt overtuiging nodig en een duidelijk doel.’

Werken in Birmingham
‘Mijn werk in Birmingham was heel divers. Op maandagochtend deden we vaak een gebedswandeling op de campus, wat ik heel gaaf vond. Op maandagavond was er Bijbelstudie met studenten. Op woensdag voerden we gesprekken op de campus en op donderdag had ik tijd met mijn mentor Wouter. Hij hielp me reflecteren op mijn persoonlijke en geestelijke groei. Daarnaast deed ik mee in het programma Connect, een trainingsjaar van Navigators. Dat houdt in dat je veel Bijbelstudie doet en boeken leest, maar je leert ook door je ervaringen: je bezoekt bijvoorbeeld mensen om van hen te leren. Soms hielp ik bij het organiseren van een weekend en mocht ik Bijbelstudies vertalen. Ook investeerde ik één-op-één in studenten. Ik leerde dus op intellectueel vlak over theologische onderwerpen, maar ook door zelf dingen te doen.
Ik heb erg gewaardeerd dat ik daar meer tijd had voor mezelf, voor God en voor nieuwe contacten. Ik was flexibel en kon mijn leven opnieuw gaan inrichten vanuit goede prioriteiten. Zo nam ik dagelijks tijd voor God, en kon ik mezelf beschikbaar maken voor gesprekken met studenten.’

Eenzaam
‘Wat me tegenviel was dat ik me eenzamer voelde dan ik van tevoren had verwacht. Niemand daar kende mij echt, kende mijn hele verhaal. Het was ook moeilijk dat vanwege de reisbeperkingen er maar weinig mensen vanuit Nederland op bezoek kwamen. Gelukkig waren veel studenten in de groep wel op zoek naar vriendschappen.
Met Wouter en Suzanne Vonk, de Nederlandse zendelingen in Birmingham, had ik een open en eerlijk contact en ik kon er vaak terecht. We hebben intensief opgetrokken en ik heb veel van hen geleerd.
Een belangrijke les was dat ik mijn emoties vaker mag uiten, in plaats van ze weg te drukken. Ik leerde ook om meer afhankelijk van God te leven, in grote en in kleine dingen, zoals nieuwe vriendschappen, voldoende financiën en huisvesting.’
 

Wie kan jij ondersteunen in zijn wandel met God?
 
 
Investeren in enkelingen

‘In Engeland heb ik ook duidelijker gezien wat de kern is van de visie van Navigators: investeren in enkelingen, discipelen helpen groeien om arbeiders in Gods Koninkrijk te worden.
De MPD-training was onderdeel van mijn voorbereiding, je leert wat de Bijbelse visie is op geld en vrijgevigheid. Het vragen om ondersteuning van mijn eigen missie leerde mij om zelf ook vrijgeviger te worden en anderen te ondersteunen die met zending bezig zijn. Ik zag dat God voorziet en dat het goedkomt. Veel mensen staan klaar om je helpen als je wat goeds wil gaan doen. Het hielp mij om meer op God te leren vertrouwen.
Het Connect trainingsjaar heeft me veel gebracht: een eyeopener voor mij was de nadruk die Jezus legt op kleinschalig discipelschap. Ik leerde om me af te vragen: Wie zijn de personen in wie jij zou kunnen investeren? Wie zou jij kunnen ondersteunen in zijn wandel met God?’
 
Gewoon gaan!
‘Ik raad het anderen zeker aan om ook een periode in het buitenland te gaan werken met Navigators. Het is een levensveranderende ervaring voor me geweest. Je leert veel over jezelf en je leert anders naar je context thuis te kijken. Ook kreeg ik meer waardering voor de relaties die ik in Nederland heb, en ik zie nu duidelijker waar God me roept en in wie ik hier zou kunnen investeren.
Het is een mooie reis waarin je veel met God gaat optrekken en dichter naar Hem toegroeit. Mijn advies aan mensen die dit overwegen zou zijn: gewoon gaan!’

Interview: Jaap Korving
Fotografie: @mirjamvanklaarbergenphotography