Headline

< terug

Al sinds 2016 is Navigators Studentenvereniging Enschede (NSE) op zoek naar een staflid. Nadat Reinier Kuijsten, staflid Rotterdam, had gesproken bij NSE, proefde hij een verlangen bij de studenten om meer over God te leren en Hem te volgen. Maar wie kon hen daarin begeleiden? Terwijl hij voor NSE bad, moest hij aan Peter van der Spek denken. Wie is deze Peter?

Peter heeft technische bedrijfskunde gestudeerd, maar hij had een ander verlangen. ‘Naast mijn studie was ik vooral bezig met het investeren in de mensen om me heen, binnen de studentenvereniging, maar ook daarbuiten. Ik trok veel op met anderen en investeerde in degenen die dat nodig hadden. Ik merkte dat ik het gaaf vond om met studenten op te trekken. Voor mij is het daarom ook niet echt een overstap van technische bedrijfskunde naar werken bij Navigators. Ik vind het tof om groot te denken, te dromen over het Koninkrijk en dat over te brengen op studenten en hen te helpen onderdeel te zijn van dat Koninkrijk.’

Mensen in de omgeving van Peter hadden verwacht dat hij wellicht evangelisatiewerk zou gaan doen. ‘Je kunt vanuit jezelf ergens hart voor hebben en er vervolgens blind achteraan gaan. Maar het is ook belangrijk om te toetsen bij je omgeving of je de vaardigheden hebt om dat te kunnen. Dat werd bij mij bevestigd door de reactie van mijn ouders en andere mensen om mij heen.’

Keuze ...
Nadat Peter gevraagd was om na te denken over werken bij Navigators, waren er twee belangrijke voorwaardes voor het maken van zijn keuze. Zijn vriendin moest erachter staan, en dat deed ze, en zijn ouders moesten er geen groot probleem mee hebben. ‘Ik zocht naar een manier hoe ik dit aan mijn ouders zou vertellen. Ik vroeg aan God of ik erover in gesprek mocht raken. Na twee keer gebeden te hebben was dit nog steeds niet gebeurd. Dus bad ik nog een keer met de vraag of ik in gesprek mocht raken. Toen ik mijn ouders weer zag, zei mijn moeder eigenlijk direct: “Peet, zou je het wat vinden om het werk van Reinier te doen?”  ‘

Daarnaast waren er nog andere dingen belangrijk bij het maken van deze keuze. ‘Je kunt een verlangen in je hart hebben, de juiste vaardigheden en veel open deuren tegenkomen. De plek kan strategisch zijn, maar als het werk niet tot eer van God is, heeft het geen nut. Dit werk is duidelijk tot eer van God. Daarbij vind ik het echt belangrijk dat je je geroepen weet.’

Strategische plek
Peter ziet Enschede als een strategische plek. Hij merkt dat er bij de studenten een honger naar God is. ‘Studenten zijn een strategische doelgroep, omdat ze veel tijd hebben en die tijd kunnen ze besteden aan het geloof. De studententijd is een cruciale fase, want veel mensen beslissen dan of ze wel of niet geloven. Ook hebben studenten de ruimte om bijvoorbeeld iemand in huis te nemen of uit te nodigen voor een maaltijd. Tot slot kun je als student op een sleutelpositie in de maatschappij terechtkomen. Als op dat soort posities mensen zitten, die geleerd hebben om discipel te zijn en discipelen te maken, zijn ze cruciaal voor Gods Koninkrijk.’

Droom
Peters droom voor de leden van NSE is dat ze geactiveerd worden om mensen te bereiken. Niet alleen andere studenten, maar ook mensen die het minder goed hebben. ‘Het zou mij tof lijken als wij als NSE in Enschede impact kunnen hebben op de mensen die God op het oog heeft: Armen, wezen en weduwen. Daarbuiten zijn er ook genoeg studenten op de universiteit die bereikt kunnen worden. Mijn primaire droom is daarom dat ze in hun omgeving een positieve invloed hebben op die kwetsbare groepen en de studenten om hen heen.’

Interview: Mariëtte van der Linden
Fotografie: Mirjam van Klaarbergen Photography