Headline

< terug

Bas van Stiphout doet voor zijn zestiende belijdenis van zijn geloof. Hij heeft geen twijfels: ‘Ik geloofde 100% dat het waar is dat God bestaat.’ Toch beïnvloedt dit zijn leven niet …
 
‘Ik was een gemiddelde student: lang leve de lol, bier, drinken en feestjes.’ Tijdens zijn studententijd bij Navigators verandert er veel. ‘Ik kwam in het tweede jaar in een triade en dat was een openbaring voor mij: Alles wat ons bezighield kon besproken worden. De bedoeling van een triade is dat je elkaar vragen stelt over je geloof en hoe je leeft. Dat waren confronterende vragen voor mij, zoals: Kun jij je geloof en je alcoholgebruik met elkaar in overeenstemming brengen? Toch had ik voor mezelf steeds een argument waarmee ik het goed kon praten.’
 
Omslagpunt
Het omslagpunt komt in zijn derde jaar bij NSR: ‘De triade hielp me wel bij mijn geloofsleven maar in de praktijk veranderde er niet zo veel. Ik besefte heel goed dat ik iets nodig had om dat te veranderen.’ Niet lang nadat zijn triade gestopt is komt de nieuwsbrief van NSR binnen met een uitnodiging voor een mannentraject. ‘Nu zijn mannentrajecten hip en al jarenlang een begrip bij ons, maar in die tijd was dat helemaal nieuw. Ik wist gewoon dat ik hieraan mee moest doen, omdat het optrekken met deze groep mannen mij zou helpen om dicht bij God te blijven.
Het kwartje viel op een avond die ging over het Koninkrijk. Er werd verteld over radicale uitspraken van Jezus: “Wie zijn leven probeert te behouden zal het verliezen …”. (Mattheüs: 10:39). Jezus gaf mij de keus. In alles wat ik deed was ik behoorlijk lauw en op dat moment zag ik heel helder hoe inconsequent ik was.’
 
Tijd met God
‘Een gemakkelijk, inconsequent leven leiden voor mezelf en ondertussen ook nog geloven is vanaf die tijd geen optie meer voor mij. Ik wist dat ik hier echt iets mee moest. Het eerste wat ik veranderd heb is dat ik meer tijd met God ging doorbrengen. Het mannentraject speelde daar een belangrijke rol in. Ik gaf God heel veel ruimte in mijn hart en dat had op alles in mijn leven effect. Ik was een soort van verliefd op God. Het was zo’n mooie tijd, in het mannentraject was er een enorm inspirerende sfeer en er waren wel tien mannen die er helemaal radicaal voor gingen.’
 
Veranderingen …
‘Vroeger stopte ik niet na twee of drie biertjes, maar het effect van God ruimte geven in mijn hart was, dat ik nu duidelijke grenzen aanhield bij mijn alcoholgebruik. Er waren zoveel gelegenheden waar biertjes waren, zoveel verleidingen, maar ik wilde nu consequent zijn in mijn leven met God. Binnen het mannentraject hebben we ook heel open onze struggles met seksualiteit besproken. God wil ons daarin helpen. Hij wil bevrijden van porno. Ook daarin was de verandering radicaal. Ik merkte dat zelfveroordeling en schaamte me in de weg zaten. Het gaf zoveel vrijheid toen dat verdween. In mijn dispuut en in mijn vriendenkring ben ik hierover gaan vertellen en daarna konden we er samen over doorpraten. Zo mocht ik andere jongens bij God brengen.’ In deze tijd wordt hij gevraagd voor in het bestuur van NSR en leeft hij elke stap met God. 
 
Balans
In de jaren daarna ziet Bas hoe goed de periode waarin hij is aangehaakt bij God is geweest, radicaal en vol actie aan Gods’ Koninkrijk bouwen. Tegelijkertijd ziet hij ook dat hij de balans een beetje kwijt was geraakt. ‘Ik ontdekte dat ik ook gewoon bij God mag zijn en rust mag vinden. Ik was een paar keer tegen mijn grenzen aangelopen omdat ik zoveel voor God aan het doen was. Ik was zo radicaal omgeslagen van passief naar actief dat ik meer deed dan goed voor me was. Ook daarin heb ik mijn lessen geleerd. Mijn leven is nu veel meer in balans. Er zijn zoveel dingen die je kunt doen voor God. Maar als je alles gaat doen, dan wordt het teveel. Die les heb ik geleerd.’  
 
Bas nu …
‘Af en toe spreek ik nog en mag ik jongeren coachen. Samen met vrienden bidden en praten we over het beginnen van een huisgemeente. Ik werk niet in een christelijke setting, maar ik heb wel een duidelijke bevestiging van God gehad om dit werk te gaan doen. Ik weet dus zeker dat ik daar moet zijn. Als ik positieve feedback van collega’s krijg, dan denk ik dat ik toch iets uitstraal van God. Ik sta al jaren vroeg op om tijd met God door te brengen en te bidden voor oude vrienden, maar ook voor dat wat op mijn pad komt. Sommige oude vrienden zijn tot geloof gekomen. En soms heb ik opeens een gesprek over het geloof met een collega. Ik heb God leren kennen als iemand die de tijd neemt: het hoeft niet meteen of heel snel.’
 
Geen sleur en soft skills
Bas wil studenten aanmoedigen om in rust en in balans te leven: ‘We doen vaak meer dan goed voor ons is. Er gebeurt zoveel in ons leven en als je dan niet scherp hebt wat je wel en niet wilt doen, raak je in een sleur. Ik ben blij dat ik die les geleerd heb en dat ik maar vier dagen werk. Mijn vrouw en ik maken iedere week ook een middag of avond vrij om samen iets leuks buiten de deur te doen.’ Bas raadt studenten ook aan om ervaring op te doen in commissies, bestuur en dergelijke, om zo soft skills te ontwikkelen.
 
Interview: Jeanette Vos
Fotografie: Mirjam van Klaarbergen Photography