Headline

< terug

‘In het buitenland hebben we grote impact door basic dingen te doen.’ Bouke Pieter Ottow en zijn vrouw Annegreet gaven hun baan in het bedrijfsleven op en vertrokken begin dit jaar naar Zuid-Soedan om daar voor een noodhulporganisatie te gaan werken: ‘We zien dit als de plek waar God ons wil hebben.’

Bouke Pieter en Annegreet leren elkaar kennen via Navigators Studentenvereniging Enschede. De passie voor het buitenland zit er bij beiden al vroeg in: ‘Annegreet is voor haar afstuderen een aantal keren naar het buitenland geweest en ik ging af en toe mee. We houden allebei enorm van reizen, avontuur en andere culturen ontdekken. Na het afronden van onze studies wilden we graag in het buitenland aan het werk, maar dan wilden we wel iets doen met ontwikkelingswerk.’

Functie voor beiden ...
Ondanks dat verlangen laten de twee niet direct huis en haard achter. Het duurt zelfs een aantal jaren voordat de stap gezet wordt. Er ging een oriëntatiefase aan vooraf: ‘We keken naar onze mogelijkheden, waar kunnen we terecht? Door in gesprek te gaan met mensen met ervaring in het buitenland, merkten we al vrij snel dat het lastig is om een plek te vinden waar we allebei werk kunnen doen wat dichtbij ons hart ligt. Met dit probleem hebben we wel een tijd geworsteld. Uiteindelijk noemden verschillende vrienden, los van elkaar, de organisatie Medair. Het voordeel van deze organisatie is, dat ze je pas aannemen als er ook een functie is voor de echtgenoot. Daarnaast werden we enthousiast van de drive van Medair: ze gaan naar plekken op de wereld die het moeilijkst te bereiken zijn en naar mensen die het de hulp het meeste nodig hebben. Geen plek is te ver voor deze organisatie.’

Zuid-Soedan
In het begin van 2017 reizen Bouke Pieter en Annegreet af naar Zuid-Soedan. Een land dat al jaren geteisterd wordt door oorlog en geweld: ‘We wisten niet zoveel van het land, behalve dat het recent onafhankelijk is geworden en dat er een burgeroorlog gaande is. Er is in dit land een grote behoefte aan noodhulp, Annegreet is daar concreet mee bezig door met haar team water en sanitaire voorzieningen te realiseren op plekken waar die nodig zijn. Ik ben vooral bezig met het regelen van alle logistiek in het land: binnenlandse vluchten en trucks met goederen die ergens heen moeten. Alles moet gepland worden.’  

Mensen krijgen hoop
Ondanks het lijden en onrecht dat de twee tegenkomen in het Afrikaanse land zien zij dit werk als een opdracht: ‘Dit is de plek waar God ons wil hebben. Het is onze visie om mensen die het meest om hulp verlegen zitten bij te staan. Natuurlijk is het werk zwaar, je bent constant bezig met noodhulp en alles moet snel, maar we zien ook wat we hiermee bereiken. Mensen krijgen weer hoop omdat ze zien dat hun kinderen gevoed worden of dat er een epidemie gestopt wordt. Dat zijn de mooie verhalen en dat is Gods werk dat we hier mogen doen.’ 

Ontdek jouw visie
In hun studententijd waren Bouke Pieter en Annegreet lid van Navigators. Daar plukt Bouke Pieter nu nog steeds de vruchten van: ‘In die tijd was ik vooral bezig met de vraag: wat wil God met mijn leven? Een jaar lang hebben we nagedacht over sociale gerechtigheid. En met dat thema zijn we juist nu bezig in Zuid-Soedan. De tijd bij Navigators heeft mij deels wel gevormd.’ Bouke Pieter heeft dan ook een oproep naar de huidige generatie studenten: ‘Ontdek wat de visie in jouw leven is. Wat wil je graag bereiken? Zet daar stappen in. Bespreek dit samen met God, maar ook met je medestudenten. Probeer elkaar daarin scherp te houden.’
Interview: Anne Grijzenhout