Headline

< terug

‘Het is zo belangrijk dat je weet wat je koopt, waar het vandaan komt en hoe het is gemaakt. Als je die achtergrond weet kun je veel beter kiezen!’ Aan het woord is Hendrine Boer-Stelwagen, mede-eigenaar van Be Kind, een duurzaam label voor kinderkleding. Duurzame kleding maken, hoe doe je dat en heeft duurzaam iets met je geloof te maken? Vragen waar Hendrine veel over heeft nagedacht. Dit is haar verhaal.
 
‘Als kind uit een gelovig gezin is geloof iets wat altijd met mij mee is gegaan. Ik ben geen twijfelaar en heb vrij snel de keuze gemaakt dat de Bijbel waar is. Bij Navigators Amsterdam (NSA) leerde ik om echt na te denken over mijn geloof. In diezelfde tijd raakten, tijdens een preek, de woorden: “Wat houd je tegen om echt voor Jezus te gaan” mij zo, dat ik besefte dat er niets was wat mij tegenhield en ik me wilde laten dopen.’
 
‘Vanaf mijn dertiende had ik naailes en vanaf dat moment is mijn droom, om iets in de modewereld te doen begonnen. Dus ging ik na de middelbare school naar de modeacademie. NSA is in die periode zo belangrijk voor me geweest, want de sfeer op de modeacademie is voor een christen op zijn zachtst gezegd pittig. Het voelde als een oppervlakkige wereld en ik had de indruk dat het met name draaide om veel geld te verdienen. De overgang, na een avond NSA, was vaak net een koude douche en op een bepaald moment dacht ik, wat doe ik hier, niemand gelooft, wat wil God van mij? Die middag kwam er een uitwisselingsstudent uit Zuid-Afrika op mij af met de vraag: “Are you a believer?” Ik was perplex en zei ja. Hij antwoordde: “Ik zag het meteen toen jij binnenkwam.”. Dat was zo’n enorme knipoog van boven en precies op het juiste moment. Het was alsof God tegen mij zei, je mag hier iets van Mij uitstralen. Wees jezelf en vertrouw Mij, want Ik wil door jou heen stralen.’
 
‘Tijdens mijn vierde jaar liep ik stage in China en daar zag ik de andere kant van de modewereld. Kinderarbeid, slechte werkomstandigheden zoals veel te lange dagen. Het is per land verschillend maar ook seksuele intimidatie, seksueel geweld en slavernij komen voor. Opeens viel alles op zijn plek. Dit was waarom ik de modeacademie deed. Hier wilde ik iets aan gaan veranderen.
Na China ging ik bij de Fair Wear Foundation (FWF) werken. Een stichting die bestaande kledingmerken helpt om hun keten, dus het hele proces om kleding te maken en te versturen, op te schonen. Hun aanpak is realistisch. Je hoeft niet morgen 100% duurzaam te zijn en iedereen een leefbaar loon te geven. Nee, we lopen samen stap voor stap verder om verbeteringen te bewerkstelligen.’
 
‘Al twaalf jaar had ik de droom om zelf duurzame kleding te maken. Wat zou er gebeuren als je vanaf de wortel een duurzaam bedrijf opbouwt? Hoe duurzaam wordt dat? Kun je je dan ook richten op gedragsverandering? Ik dacht daar veel over na en ontmoette in die periode mijn compagnon Dorien Locke. En wat bleek, zij had precies dezelfde droom! Dat was zo bijzonder! Zo groeide ons idee om een duurzaam kinderkledingmerk te starten. Een jaar lang baden we samen en spraken we met veel mensen. Ik moest mijn vaste baan opzeggen, maar zowel mijn man als ik hadden hier rust over en dus waagden we de sprong. God gaf mij bij elke volgende stap rust. Niet met een briefje of een droom, maar bij elke keuze een diepe rust over de situatie. Dorien en ik bidden veel en lezen samen de Bijbel. Een poosje geleden kwamen we ergens niet uit. We namen toen allebei apart tijd met God en daarna waren we eruit. Ik leer zo om telkens weer terug te gaan naar die basis en stil te zijn bij God. We weten dat Hij leidt.’
 
‘Met Be Kind laten we zien dat het anders kan. Omdat we het bedrijf vanaf de grond konden opbouwen, konden wij direct bewuste keuzes maken. Het is nog steeds onmogelijk om 100% fair en duurzaam te zijn, maar we willen er zo dicht mogelijk bijkomen. We vonden betrouwbare transparante fabrieken in Portugal en weten welke werknemers onze kleding maken. Naast linnen, een stof die sterk en duurzaam is en weinig bestrijdingsmiddelen en extra water nodig heeft, kozen we voor bio katoen. Voor onze tweede collectie vonden we deadstock. Dat zijn restanten stof van vorige collecties die liggen te verstoffen op de planken van de fabriek. Goede kwalitatieve stof die meerdere seizoenen meegaat.
Op onze site kun je alles lezen over onze productielijn, maar ook over het waarom. Als je weet hoe kleding wordt gemaakt kun je beter kiezen. Ook vinden we het belangrijk dat mensen kleding niet meer zien als een wegwerpartikel. Duurzaam kopen is die kleding kiezen die lang meegaat. Om te vertellen over wat we doen organiseren we share en care events. We vertellen dan ons verhaal in de huiskamer. Een soort kinderkledingparty met inhoud. Een avond waar je gezellig met je vriendinnen iets leert over duurzame kleding en onze kleding ook kunt kopen.’
 
‘Ik heb geleerd dat ik beter moet nadenken over hoe ik mijn eigen grenzen bewaak. Ik heb een karakter van niet zeuren maar doorgaan. Maar met een druk gezin naast je bedrijf is het belangrijk om daar goed over na te denken. Mijn tip voor anderen is, zet vanaf het begin tijd apart om de stilte te zoeken met God. Om steeds weer na te denken over waarom je dit doet, terug te gaan naar de basis en naar Hem te luisteren.’
 

 
Nodig Be Kind uit voor een share & care event bij jou thuis.
 

Wat houdt zo’n avond in:
Presentatie van de duurzame kledingcollectie (2 – 10 jaar)
Leer meer over de achterkant van de mode-industrie
Alle ins en outs van het Be kind maakproces
Raak geïnspireerd om zelf duurzamer aan de slag te gaan.
 
www.bekind-store.com
hello@bekind-store.com
 
Interview: Marieke Boersma-Lensen
Fotografie: @mirjam van klaarbergen photography