Headline

< terug

Demi van der Pal is ongelovig opgevoed. Haar leven bestaat voornamelijk uit voldoening zoeken in feestjes, vriendjes, drugs en alcohol.
God heeft echter een ander plan met Demi. Hij zorgt ervoor dat een vrouw bij een bijbelkraam haar een Bijbel geeft.
Er is echter meer voor nodig om haar aan het lezen te krijgen …


‘Een aantal weken daarna was ik op bezoek bij mijn zus in Zuid-Afrika. Tot mijn verbazing vertelde ze mij met tranen in haar ogen: “Demi, ik heb Jezus ontmoet en me laten dopen. Mijn leven is zo veranderd”. Ik dacht echt dat ze een beetje gek was geworden.’ Als Demi weer in Nederland is krijgt ze een appje van haar zus: ‘We hebben voor iemand gebeden die blind was en hij kan weer zien’. ‘Mijn zus bleef bijzondere appjes sturen, over iemand die verlamd was en nu kon lopen bijvoorbeeld, en ik merkte dat de berichtjes steeds persoonlijker werden. Ze schreef op een bepaald moment: “Ik heb een droom over je gehad en God wil je iets vertellen".'
In de zomer van 2013 komt de zus van Demi naar Nederland om haar visum te verlengen, terwijl Demi in diezelfde periode naar Afrika gaat. ‘Daar ontmoette ik de mensen bij wie zij woonde en door wie ze tot geloof was gekomen: ik zag iets bij hen wat ik nog nooit eerder had ervaren. Ik heb ontdekt wat liefde en oprechte interesse is zonder het doel om van elkaar te profiteren.’

Nieuwsgierig
‘Het maakte me nieuwsgierig en eenmaal terug in Nederland besloot ik om dit te gaan onderzoeken door in de gekregen Bijbel te lezen. Ik had veel vragen en stelde ze aan God. En Hij gaf op een bijzondere manier antwoord. Ik wilde bijvoorbeeld weten of ik mijn leven met mijn vrienden, met de drugs, feestjes en alcohol moest achterlaten als ik in Hem ging geloven. Diezelfde dag fietste ik van school naar huis langs een weiland. En opeens hoorde ik een stem in mijn hoofd die zei: “Kijk eens naar links naar dat weiland”. Ik zag een zwerm met zwarte vogeltjes en één wit vogeltje. Ik bleef kijken en plotseling draaide dat witte vogeltje zich om en vloog de andere kant op. Wat een bijzonder antwoord! Ook vroeg ik God of ik de bontkraag van mijn jas moet weghalen als ze in Hem ging geloven. De volgende ochtend lag mijn jas in de keuken op de grond en had mijn hond het bontje verslonden. Toch was ik nog niet overtuigd.’

Geen toeval
Na een halfjaar gaat Demi weer naar haar zus. ‘Weet je wat me leuk lijkt’, vertelde ze haar zus, ‘om een bliksemflits te fotograferen.  Als God echt bestaat zou Hij dan bliksem kunnen sturen zodat ik het op de foto kan zetten?’ Diezelfde avond tijdens de vliegreis is er een kwartier lang onweer en bliksem, waardoor ze prachtige foto’s en filmpjes kan maken. ‘Toen dacht ik: dit kan geen toeval meer zijn.’

Doel
Demi besluit om haar leven aan Jezus te geven en laat zich door haar zus dopen. ‘Er is een doel in mijn leven gekomen en ik hoef het gat in mijn leven niet meer op te vullen met zaken waar ik nooit genoeg van heb. Hij vervult mij en geeft mij blijdschap.’ Haar oude vrienden waren verbaasd, maar komen nu met vragen. ‘Ze hebben de verandering in mijn leven gezien en weten dat dit niet uit mezelf gekomen kan zijn. God doet grote dingen in mijn leven, maar dat wil Hij voor iedereen doen!’


Demi zet zich in voor Netwerk Haarlem en biedt samen met anderen activiteiten aan voor kinderen in een volkswijk, om hen liefde en aandacht te kunnen geven.
 
Interview: Jeanette Vos
Fotografie: ©Mirjam van Klaarbergen Photography